法國衞生總局3月16日宣佈,法國布列塔尼大區發現一種新的變異新冠病毒,該病毒很難通過核酸檢測確診。感染者的鼻咽拭子樣本檢測結果呈陰性。不過,感染者仍會有感染典型症狀,研究人員通過進一步基因檢測,最終在樣本中發現了該變異病毒。報道稱該毒株可能已發生足夠的突變以致難以被檢測。這意味着它很可能已擴散至其他地區而未被發現。